RS-viruksen aiheuttama infektio lapsilla

RSV (respiratory syncytial virus) on maailmanlaajuisesti yleisin pienten lasten hengitystieinfektioita aiheuttava virus. RS-virus on paramyksoviruksiin kuuluva RNA-virus, joka hakeutuu ilmatiehyiden pintakerroksiin. Virus jaetaan A ja B alatyyppeihin.

RS-virus aiheuttaa tyypillisesti vastasyntyneille, imeväisille sekä pikkulapsille alempien hengitysteiden tulehduksen. RS-viruksen aiheuttama alempien hengitysteiden tulehdus eli bronkioliitti sekä keuhkokuume ovat maailmanlaajuisesti merkittävimpiä imeväisikäisten lasten kuolleisuutta aiheuttavia sairauksia. 99 % RS-viruksen aiheuttamista kuolemantapauksista tapahtuu matalan ja keskitulotason maissa. Suomessa RS-viruksen aiheuttama kuolleisuus on onneksi harvinaisia tehohoitomahdollisuuksien ansiosta. RS-viruksen aiheuttamat hengitysvaikeudet ovat kuitenkin meilläkin merkittävin sairaalahoidon syy lapsilla erityisesti talvikuukausien ajan.

RS-viruksen on arvioitu aiheuttavan noin neljänneksen kaikista alle 5-vuotiaiden lasten alempien hengitysteiden infektioista, vuosittain todetaan noin 34 miljoonaa infektioita. Kuolemaan johtavista alempien hengitysteiden tulehduksista 3–9% on RS-viruksen aiheuttamia. Vanhemmilla lapsilla sekä aikuisilla RS-virus aiheuttaa lievän ylempien hengitysteiden tulehduksen eli flunssan kaltaisia oireita.

RS-virus leviää pisaratartuntana. Itämisaika on yleensä 4–5 päivää, jonka jälkeen alkavat oireet. Sairastuneen henkilön on arvioitu erittävän virusta noin viikon ajan ensimmäisten oireiden jälkeen. Oireisiin kuuluu hengityksen vaikeutuminen, joka voi esiintyä selkeänä vinkunana tai rohinana ja kohonneena hengitystaajuutena. Lapsella voi olla limaisuutta ja kuumetta, pienillä imeväisillä ainoana oireena voi olla hengityskatkot. Jälkitauteina voi ilmetä mm. korvatulehduksia.

RS-virusta esiintyy erityisesti talvikuukausien aikana. Suurimmassa riskissä tartunnalle ja vakavalle taudille ovat pienet 8–12 viikon ikäiset imeväiset, riski pienenee iän karttuessa. Erityisesti ennenaikaisesti syntyneillä lapsilla sekä mahdollisista kehityshäiriöistä tai sydänsairauksista kärsivillä lapsilla on kohonnut riski sairastua vakavaan RSV-infektioon. Suurin osa sairaalahoitoon johtaneista RSV-infektioista kuitenkin todetaan perusterveillä lapsilla. Infektion voi sairastaa monta kertaa. Ensimmäinen infektio on kuitenkin yleensä rajuoireisin. Uusintainfektioissa tauti yleensä lievenee vasta-aineiden muodostumisen myötä.

 

Hoito ja ehkäisy

Toistaiseksi RS-virusinfektioon ei ole käytössä täsmälääkettä vaan sairaalahoitoon hengitysvaikeuksien vuoksi joutuneen lapsen hoito on oireenmukaista, tarvittaessa tehohoitoa.

Pienillä keskosilla tai muuten perussairautensa vuoksi riskiryhmiin kuuluvilla lapsilla voidaan käyttää ennaltaehkäisevää palivitsumabi monoklonaalista vasta-ainetta, joka voi estää vakavimmat tautimuodot. Tehon on kuitenkin arvioitu olevan vain noin 7 % luokkaa.

RSV rokotetta ei ole vielä markkinoilla, eri rokotteita kuitenkin kehitetään ja tutkitaan jatkuvasti. Osalla rokotteista on jo osoitettu hyvät vasteet raskaana olevilla naisilla. Rokote lapsille on odotettavissa lähivuosina.